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Les superbes céramiques d’Ouzbékistan comptent certainement parmi les plus anciennes et les plus raffinées du monde. Récompensées pour leurs motifs vibrants depuis l’époque où les marchands naviguaient sur la légendaire Route de la Soie, ces pièces sont toujours aussi ravissantes aujourd’hui, ajoutant une touche de couleur sophistiquée à n’importe quel buffet ou table de salle à manger.

Les potiers ouzbeks utilise seulement des matériaux naturels, principalement locaux, donnant à chaque pièce une distinction unique propre à chaque région.

L’argile elle-même a un impact sur la couleur et la texture du produit fini. Les plantes ou minéraux utilisés pour les peintures et les émaux – lapis lazuli pour les différentes teintes de bleu ou la plante sauvage d’Ishkor, pour les célèbres émaux de frêne – sont tous blanchis à la main.

L'histoire

La poterie fait partie de la civilisation humaine depuis des millénaires, évoluant constamment à nos côtés, mais c’est l’avènement des émaux à la fin du VIIIe siècle qui a fait de la céramique ouzbek ce qu’elle est aujourd’hui.

Le premier centre de poterie est né non loin de Samarkand, dans l’ancien village d’Afrasiab.

Plusieurs des caractéristiques qui rendent la céramique ouzbèke si dynamique, ont été développées ici, telles que les motifs complexes combinant des motifs de nature, avec des triangles ou des motifs de lanières complexes. Les oiseaux et les animaux stylisés étaient des motifs populaires inspirés souvent des légendes locales. Comme les glaçures au plomb ne gênaient pas les couleurs, les artisans locaux pouvaient créer des motifs fantastiques.

Le Moyen Âge a vu l’aube d’un Âge d’Or culturel. La Route de la Soie, très animée, a attiré des artisans des quatre coins du monde. De nouvelles couleurs et de nouveaux motifs sont apparus : pivoines, phénix, cerfs, cigognes et dragons de Chine, ainsi que de somptueuses arabesques et motifs végétaux d’Extrême-Orient, agrémentés de peintures bleues et turquoises éblouissantes.

La poterie était très demandée, allant des objets de la maison aux cadeaux de mariage, en passant par les carreaux de faïence décorant les nombreuses splendides mosquées et madrasas qui ont vu le jour à cette époque.

À mesure que les artisans perfectionnaient leurs compétences et leurs connaissances transmises de père en fils, des styles régionaux reflétant la riche diversité naturelle et culturelle de l’Ouzbékistan ont émergé.

École du nord-est

Niché dans la luxuriante vallée de Ferghana en Ouzbékistan, Rishtan est l’un des plus anciens centres d’art de la céramique en Asie centrale. Récompensée pour ses fabuleux motifs et ses superbes dessins, la poterie classique Rishtan a un fond blanc ou turquoise avec un motif central audacieux, généralement inspiré par des fleurs, des grenades, des amandes ou toute autre forme de motif floral ‘Islimi’.

Les articles ménagers tels que les couteaux, les pichets, etc. sont également courants ici. Selon la croyance locale, comme le ciel sans nuages ​​ou l’eau pure, le bleu est la couleur du bonheur. Ainsi, les ornements se combinent au célèbre glaçage Ishkor, fait à la main pour produire une profusion de bleus : cobalt, turquoise, indigo et bien d’autres.

Grâce à la haute qualité et à la pureté de l’argile locale, les céramiques Rishtan sont extrêmement fines, et confèrent même aux marchandises de tous les jours, telles que les assiettes, les tasses et les assiettes lagyan, un air d’une beauté raffinée.

Bien que le travail de maîtres d’autres régions de la vallée de Ferghana ait été peut-être plus rudimentaire en termes de forme, il est remarquable par ses détails de décoration incroyables, sa composition fantastique et ses motifs de bordures.

Les artisans de Gurumsar étaient les maîtres de la « technique de l’image inversée » – si vous regardez les motifs bleus, le blanc devient l’arrière-plan, et lorsque vous vous concentrez sur cet « arrière-plan », un dessin complexe apparaît et le bleu fond. Pour garder les couleurs pures et éviter les dégradés de couleurs indésirables, le saule a été utilisé ici dans les fours car il brûle avec une fumée blanche qui n’est pas absorbée par le vernis.

L'Ecole Centrale

Il y a mille ans, cette région était déjà connue pour ses fonds noirs, rouges et blanc crème, composés de décorations en vert, jaune, rose et marron. Les exemples les plus célèbres, et peut-être les plus anciens, portent une inscription coufique gravée en noir sur fond blanc. Les autres ornements incluent des rosettes, des palmettes, des fleurs, des plumes de paon et des motifs géométriques.

Les peintures traditionnelles à l’argile (ou engobes) utilisées par les artisans de Gizhduvan pour créer les couleurs naturelles de leurs belles pièces sont une autre caractéristique distinctive. Chaque peinture est fabriquée à la main avec des matériaux spécialement sélectionnés : pigments rouges du mont Karnab dans la chaîne Nurata, jaunes dans le désert de Kyzylkum près de Gazli et blancs dans un gisement près de Tachkent.

Une fois décorées, les pièces sont ensuite recouvertes d’une glaçure de plomb transparente et cuite, donnant des couleurs naturelles, résistantes et attrayantes, mettant l’accent sur les jaunes, les verts et les bruns.

Une autre caractéristique impressionnante de l’école centrale est la technique rare du Chisma ou du Sgraffite mise au point par des maîtres d’Urgut et de Denau.

École du sud-ouest

Les potiers du Khorezm sont célèbres pour leurs plateaux de Badiya bleus, plats décorés avec un labyrinthe de dessins entrelacés de quadrilobes. Dans les villes voisines de Madyr et de Khiva, des maîtres-potiers ont mis au point un style distinctif consistant en une bordure à la fois pratique et esthétique. À la fin du XIVe siècle, on retrouve une influence russe sur les motifs – fragments d’un samovar, ou un parapluie – et au milieu du XXe siècle, les rosettes, les palmettes et les vrilles avaient cédé la place à conception géométrique, le célèbre Girikh, qui est toujours la marque de fabrique de la céramique Khorezm aujourd’hui.

Aujourd'hui

L’art ancien de la fabrication de la poterie est un véritable travail d’amour, en particulier pour les artisans qui produisent de belles pièces aux couleurs distinctives et aux motifs exquis en Ouzbékistan. Ils doivent d’abord trouver l’argile appropriée, nettoyer les impuretés, la pétrir et la préparer pour la roue du potier.

Puis des maîtres qualifiés spécialisés dans des types particuliers de faïences, se sont mis au travail. Une fois qu’un morceau est prêt, il est confié à un Chizmakash, un artiste qui le décore. Un motif est tracé sur la surface lisse de la pièce, qui est ensuite séchée, glacée et cuite dans un four spécialement construit.

Les techniques, les modèles et les recettes ont été transmis à travers les liens familiaux, mais le 20ème siècle a apporté des changements majeurs à tous les aspects de la vie en Ouzbékistan et, dès les années 1950, la céramique fabriquée à la main fut un produit en déclin, les produits manufacturés envahissant le marché.

Les techniques traditionnelles ont été progressivement oubliées, les motifs traditionnels ont cessé d’être utilisés et la recette des glaçages d’Ishkor était en voie de disparition. De nombreux ateliers et centres renommés ont fermé leurs portes et les enfants des artisans se sont tournés vers d’autres professions.

Cependant, certaines guildes et familles ont réussi à conserver leurs vieilles habitudes et la céramique ouzbek connaît aujourd’hui une renaissance.

Les artisans de Rishtan, Gizhduvan, Shahrisabz, Urgut, Khiva et font d’ailleurs revivre peu à peu des techniques ancestrales.

Les motifs traditionnels sont à nouveau populaires, et les ornements vibrants et complexes ornent davantage les bols et les assiettes qui ornent les tables, chez nous et à l’étranger.