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La légende raconte que les étonnantes couleurs et le chevauchement fascinant des motifs des tissus Ikat ont été inspirés par un arc-en-ciel divin reflété dans l’eau d’un étang. Frappé par cette vision merveilleuse, un tisserand a transposé cette image sur ses soies dans son atelier et a ainsi créé une gamme de couleurs fabuleuse.
Il est difficile de dire quand et où la technique de l’Ikat est réellement apparue, mais une chose est sûre : ils sont originaires de la mystérieuse Route de la Soie. Aujourd’hui, Ikat (ou Abbr comme on l’appelle en ouzbek, du « Persan » pour « nuage ») est devenu l’une des marques les plus connues d’Ouzbékistan, reconnue dans le monde pour sa beauté unique. De nombreuses grandes Maisons de couture, en Ouzbékistan mais également dans le monde entier, se tournent désormais vers la province ouzbèke pour créer de nouveaux modèles et les vêtements ou accessoires en soie ouzbeks sont peu à peu devenus l’un des essentiels de la garde-robe d’un connaisseur.

Variations sur un thème - types d'Ikat

Ikat est un mot malais ou indonésien. Mais contrairement aux artisans indonésiens ou japonais qui colorent les fils de chaîne et les fils de trame, les maîtres ouzbeks de Abrbandi ne teignent que les fils de chaîne, ce qui est le secret de leur style unique et décoratif.

Des fils de coton et de soie peuvent être utilisés dans le tissage. La soie reste le plus précieux du tissu. En Ouzbékistan, les Ikats les plus délicats, sont les Shoyi (soie Ikat), mais les plus populaires sont les Adras.

Les vêtements pour toute la famille, ainsi que les accessoires et les articles ménagers, sont souvent fabriqués à partir de tissus Adras, tandis que les tissus Bekasam à rayures parfaitement reconnaissables, tissés à partir de fils de soie et de coton, sont généralement utilisés dans les manteaux khalat traditionnels pour hommes.

Banaras, Dagif et Asklyk, entre autres, sont les demi-soieries les plus remarquables en Ouzbékistan. Ce sont les Alo Bakhmal au velours luxueux. Les motifs Abr peuvent également être trouvés sur des tissus plus simples et plus courants, à faible teneur en soie (pas plus de 15%).

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Motifs décoratifs

Traditionnellement, chaque région développait ses propres designs Abr. Les tisserands de Samarkand et de Boukhara, par exemple, ont préféré des motifs plus audacieux et plus précis. Ils se sont concentrés sur des designs tels que les cercles, les carrés, les losanges, les rosaces à six pétales, les motifs en forme de S, etc…

Aujourd’hui, le principal centre de tissage de la soie se trouve dans la vallée de Ferghana.

Ses maîtres artisans s’inspirent de la nature, des plantes et des animaux, tandis que les conceptions anthropomorphes sont plus rares. Les feuilles disposées en palmettes, les fleurs, les amandes, les grenades et les pommes sont les motifs préférés.

Les articles ménagers se retrouvent également dans les tissus : les lampes, les couteaux, les vases ou les pièces de monnaie sont assez courants.

Matériaux, outils et techniques

L’un des instruments les plus importants dans le tissage de la soie est le métier à tisser traditionnel, ou Dukon comme l’appellent les maîtres ouzbeks. Ils sont généralement fabriqués à partir de bois résistant ou dense comme le noyer ou le mûrier.

Un métier à 8 remises utilise plus de fils de soie qu’un métier à 2 remises, et rend le tissu plus brillant et plus coloré.

La production d’un rouleau de tissu abrasif prend beaucoup de temps et d’efforts et chaque étape est extrêmement fastidieuse, nécessitant une grande dextérité de la part du maître spécialisé dans cet artisanat.

Tout d’abord, les fils de soie doivent être obtenus à partir de cocons de vers à soie, puis enroulés sur des métiers à tisser spéciaux (Charkh). Les fils sont ensuite séparés en brins fins, puis l’artiste de Chizmakash peut dessiner le motif souhaité dans le sens de la longueur.

Ensuite, des sections des fils sont étroitement liées ou « réservées » afin que le colorant ne pénètre pas dans ces sections, les laissant ainsi libres pour d’autres jeux de couleurs.

Les fils sont ensuite teints. Un maître Gulabardor spécialisé, trie les fils pour le tissu et les prépare pour le métier à tisser Dukon.

À ce stade, le motif complet est révélé dans toute sa splendeur et le maître tisserand se met au travail. Enfin, le tissu est finalisé avec du blanc d’œuf. Une nouvelle soie somptueuse vient de naître.

La soie Ouzbek fait de nouvelles percées

L’indépendance récente de l’Ouzbékistan a ouvert un nouveau chapitre pour le tissage de la soie.

Les maîtres de la vallée de Ferghana se sont donnés pour mission principale de faire revivre le meilleur des traditions des tissus ouzbeks.

Des secrets perdus, des recettes anciennes pour des teintures naturelles, des techniques ancestrales et des dessins ravissants se sont alliés aux talents naturels des maîtres locaux pour faire revivre les traditions du tissage de la soie.

Une fois de plus, des ateliers de fabrication de la soie tissée à la main rassemblent plus de mille artisans et femmes qui se consacrent à ce travail d’amour. Grâce à plusieurs générations de maîtres talentueux, à leur goût raffiné et sophistiqué ainsi qu’à leur lignée familiale ininterrompue, les soies ouzbeks sont fièrement portées dans les rues ainsi qu’à l’étranger.

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